América Latina y Central: la crisis del Zika dispara la demanda de aborto

 

Un nuevo estudio muestra un aumento de la demanda de abortos seguros hasta más de 100% en los países afectados.

Countries affected by zika cc

Un nuevo estudio publicado hoy en The New England Journal of Medicine por un grupo de investigadores de la Universidad de Texas, Princeton, Cambridge y  de la ONG Women on Web mostró un aumento espectacular de la demanda de aborto seguro en los países latinoamericanos que han emitido advertencias sanitarias públicas en respuesta al virus Zika. Brasil tuvo el mayor aumento de la demanda (108%), seguido de Ecuador (107,7%) y de Venezuela (93,3%).

 Desde 2015, un brote de virus Zika está afectando a la mayoría de los países de América Latina y América Central y el Caribe. En febrero de 2016, la Organización Mundial de la Salud declaró la crisis de Zika como una emergencia sanitaria global. Para las mujeres embarazadas, el virus Zika puede causar microcefalia (un problema en el desarrollo del cerebro en el feto). Sin embargo, hasta el momento no había datos sobre cómo la crisis de Zika afectó la demanda de abortos seguros en la región. Las leyes de aborto restrictivas en la región hacen que sea difícil obtener datos precisos sobre el número de mujeres que buscan el aborto. Para superar esta barrera, los investigadores recolectaron datos de la ONG Women on Web, una ONG global que proporciona acceso a abortos seguros en los países donde tal acceso es restricto. Los datos fueron recolectados en el rango de 2010-2016, con la participación de datos de 19 países diferentes de América Latina, América Central y del Caribe.

El estudio comparó las tendencias en las solicitudes de abortos seguros por  cinco años y los dividió en dos grupos. El primero es el período hasta la fecha en que la Organización Panamericana de la Salud (OPS) ha emitido una alerta epidemiológica sobre Zika el 17 de noviembre de 2015 (el período de "pre-Zika"), que luego se compara con el período después de la alerta, moviéndose al 2 de marzo, 2016 (el período "post-Zika"). En los países donde hay transmisión local de Zika y que se emitierán advertencias sanitarias públicas para las mujeres, los resultados mostraron un aumento sustancial de las tendencias de base en las solicitudes de aborto en el período post-Zika.

En los países afectados, activistas y médicos señalaron una grande demanda de aborto seguro entre las mujeres afectadas por el virus Zika. Sin embargo, este es el primer estudio que sugiere causalidad entre la crisis de Zika y la mayor demanda de abortos seguros en América Latina, América Central y Caribe.

Dr. Abigail Aiken, Profesor Adjunto de Asuntos Públicos de la Universidad de Texas en Austin y autora principal del estudio, declaró: "Esta investigación nos ayuda a entender cómo, después de las declaraciones oficiales del gobierno, las preocupaciones sobre el Zika afectaron la vida de las mujeres embarazadas en la región. El estudio también relieve la falta de autonomía reproductiva a los que se someten a estas mujeres.

 Este estudio llega en un momento crucial, con la previsión de la OMS de que el virus Zika afectará a 4 millones de personas en 2017. El también ayuda a entender cómo esta pandemia ya esperada tendrá un impacto en la salud reproductiva de las mujeres. Por lo tanto, esta investigación es una poderosa herramienta para alentar a los Estados a garantizar que todos los abortos derivados de la presente crisis mundial de salud se llevan a cabo de una manera segura, legal y asequible.

 Para obtener más información, por favor, contacte con:

 

Abigail R.A. Aiken, MD, MPH, PhD

Postdoctoral Research Associate

Office of Population Research

Princeton University 

 Tel: (+1)512-810-9285

Email: araa2@utexas.edu 

(contact preferably by email)

 

James Trussell

Professor of Economics and Public Affairs, Emeritus

Senior Research Demographer, Office of Population Research,

Princeton University 

Tel: 609-333-6964

Email: trussell@princeton.edu

 

Rebecca Gomperts, MD, MPP, PHD

Women on Web

+31652052561

email: info@womenonwaves.org